INTERESSANT!


21.May.2018 15:00

Golf & Lifestyle

september 7th, 2009

Willem Venema is een van de succesvolste concertpromotors van Nederland. Hij heeft onder anderen artiesten als Ilse de Lange, Alain Clarke en Krezip onder zijn hoede. Maar ook Guus Meeuwis, zijn meest succesvolle act tot nu toe, wordt ondersteund door Venema. Als hij wil ontspannen of netwerken, is de muziekbaas ‘onregelmatig’ op de golfbaan te vinden. ‘Je hoeft nergens anders over na te denken: dat balletje moet in het gaatje, zo simpel is het.’

In eerste instantie twijfelt Venema of hij wel wil vertellen over zijn passie voor golf. ‘Ik ben een Mooiweer golfer’, verklaart hij openhartig. ‘Als het regent, ben ik al een stuk minder gemotiveerd om op de golfbaan te gaan staan. Dat kan ik moeilijk sportief en gepassioneerd noemen. Echte golfers vinden het niet erg om in een regenpak van hole naar hole te sjokken.’ Maar dat gezegd hebbende: ja, hij houdt van golfen. De concertpromotor kwam er mee in aanraking tijdens zijn vorige baan voor concertorganisator Mojo. ‘Op de golfbaan worden veel belangrijke gesprekken gevoerd’, merkte hij. ‘Er worden dus ook deals gesloten. Er was bij Mojo niemand die kon golfen, terwijl er veel buitenlandse artiesten naar Nederland komen die tijdens hun verblijf ook wei eens een balletje wilden slaan. Iggy Pop, Peter Gabriel, Chris the Burgh, The Simple Minds, Snow Patrol: allemaal golfers’, knikt Venema. ‘Vorige week wilde de drummer van Venice nog heel graag een balletje slaan in Nederland. Maar golfen is in die landen meer ingeburgerd dan in Nederland. Het woord GVB kennen ze helemaal niet. Je krijgt het daar bij wijze van spreken met de gymnastiekles al mee. Je hoeft nooit bang te zijn dat ze op de baan gaan staan alsof ze een grasmaaier of windmolen zijn, iets dat bij Nederlanders soms nog wel eens het geval is.’

Corruptie
Toen Venema zich iets meer in de golfsport besloot te verdiepen, kwam hij er achter dat hij een bewijs moest halen om zich officieel golfer te mogen noemen. ‘Ik kan met gepaste trots zeggen dat ik daar elf jaar over heb gedaan’, grinnikt de muziekbaas. Zo’n boekje met regels doornemen was niets voor hem. ‘Het deed me denken aan mijn rechtenstudie: ik had eigenlijk alleen op de wc echt zin en tijd om er aandacht aan te besteden. Ik vond het allemaal nodeloos ingewikkeld. Het moet wel leuk blijven om een hobby te beoefenen.’ Uiteindelijk deden zijn vrouw en hij samen examen, om steun aan elkaar te hebben.’Nu ligt de golfwereld voor me open’, dacht hij. ‘Tot bleek dat ik op de meeste banen nog niet terecht mocht omdat ik geen handicap had.’ Dit probleem werd verholpen door de zoon van Johnny Hoes, die Venema ooit had geholpen om de verjaardag van zijn vader luister bij te zetten. ‘Hoes junior was me dusdanig erkentelijk voor dat eclatante succes destijds met een inmiddels legendarische show op Lowlands dat hij een handicapkaart voor me heeft geregeld’, lacht de promotor. ‘Het enige dat ik moest doen, was mijn GVB aan hem geven. Veertien dagen later was ik lid van de Golfvereniging Ameland met handicapkaart 34,2. Geen idee hoe hij aan die kaart en die handicap is gekomen. Ik heb me altijd vrolijk verbaasd over deze lichte vorm van corruptie. Later kreeg ik nog een regenbroek en een Ping-driver met veel graden van hem cadeau.’ Venema golft nog steeds als hij zijn vakantiehuisje op Ameland bezoekt, een ‘gelukkig toeval’, zoals hij het zelf omschrijft. Ook is hij regelmatig te vinden op golfclub Kralingen. ‘Maar bij voorkeur ’s avonds’, bekent hij. ‘Het sundown tarief is goedkoper. En dan kan tenminste niemand zien hoe slecht ik eigenlijk ben. Eigenlijk vind ik negen holes ook best genoeg na het werk.’ Eens per jaar bezoekt Venema het traditionele door de Buma georganiseerde Music Industry Golf Event waar alle grote namen uit de Nederlandse muziekindustrie samenkomen. ‘Dat levert altijd zeer interessante gesprekken op’, knikt hij. ‘Blijkbaar maakt golfen iets in mensen los waardoor ze meer durven of zeggen dan onder andere omstandigheden.’

Pinkpop
Maar bovenal moet golf leuk blijven. vindt de muziekbaas.’ Ik vind het bijzonder ontspannend’, legt hij uit ‘Je hoeft nergens anders over na te denken: dat balletje moet in het gaatje, zo simpel is het. Golfen vergt geen enorme fysieke inspanning. Ik mis eigenlijk alleen nog zo’n karretje met een motortje: ik ben iemand die weer huiswaarts keert als hij ziet dat er geen trolleys zijn en hij dus met een zak ijzer moet gaan lopen slepen.’ …

Opeens schiet hem een anekdote te binnen. ‘Volgens mij heb ik dit nog nooit aan iemand verteld’, denkt hij. In 1984 had het festival Pinkpop flinke problemen omdat het oude festivalterrein in Geleen niet meer kon worden gebruikt. In 1985 boekte Venema, tevens destijds programmeur van Pinkpop, een golfarrangement met zijn vrouw in landgraaf. ‘Achter ons hotel De Winselerhof lag een gigantische draf- en renbaan met een prachtig middenveld. waar de lokale VVD de jaarlijkse barbecue organiseerde. Ik heb meteen organisator Jan Smeets gebeld: volgens mij heb ik een locatie gevonden waar we snel naar moet kijken. Een jaar later stond er een uitverkocht Pinkpop.’ Een traditie was geboren en niet alleen voor het festival zelf. ‘Sindsdien ga ik elk jaar de dag voor en de dag na Pinkpop golfen. op diezelfde golfbaan in Brunsum. Helaas is daar door mijn ontslag bij Mojo een einde aan gekomen.’ Toch grappig hoe het balletje kan rollen.

gescand-stuk-in-Golf--Lifestyle Willem Venema is een van de succesvolste concertpromotors van Nederland. Gestart als Double You Concerts en na een lange verbintenis met het bedrijf Mojo, richtte hij enkele jaren geleden het bedrijf The Alternative op. dat zich vanuit Hilversum bezig houdt met management (o.a. Krezip, Room Eleven en Lucky Fonz III), exclusieve boekingen (o.a. Ilse de Lange. Alain Clark, Guus Meeuwis en a Balladeer) en concerten met honderden internationale artiesten van groot tot klein (o.a. Jack Johnson. live, Tori Amos, Solomon Burke). The Alternative behoort tot The Entertainment Group, bekend van Marco Borsato. De artiesten die The Alternative boekt, wonnen in 2009 zes van de negen uitgereikte 3FM-Awards.

Bron: Golf & Lifestyle zomer 2009
Artikel in PDF